FPGA i højfrekvensdesign

Halvanden mand bag virksomhed med global vækst

Kronback Tracers leverer avanceret måleudstyr til det meste af verden inden for overvågning af internet over kabel-tv. Virksomheden opererer inden for en niche, hvor hightech og high-speed bevæger sig på grænsen af, hvad der kan lade sig gøre. Blandt andet derfor har Bo Kronback, der er virksomhedens stifter, fra begyndelsen placeret programmeringen hos udviklingshuset TekPartner. TekPartner står bl.a. for den avancerede kodning af FPGA´en, der er hjertet i det avancerede højfrekvensdesign.

FPGA Kronback Tracers

Bo Kronback har fundet en model for at lave forretning, som han godt kunne ønske, at andre iværksættere i Danmark ville kopiere. Han er – stort set – kun sig selv i sin verdensomspændende virksomhed Kronback Tracers. Inden for sin niche, der er måleudstyr til at identificere støj på kabelnetværket, har han blot én enkelt deltidsmedarbejder ansat, der hjælper med bogholderi og marketing. Bo Kronback selv er uddannet elektronikingeniør og står for både konceptudvikling og salg. Han har ingen intern udviklingsafdeling, men har fra begyndelsen allieret sig med udviklingshuset TekPartner:

- Min niche kræver avanceret programmering inden for bl.a. FPGA. Derfor valgte jeg fra starten at placere opgaven hos TekPartner. Her har jeg mulighed for at trække på kompetencer inden for et meget smalt vidensfelt og blandt de skarpeste hjerner i konsulentbranchen. Det har givet mig en organisation, som er meget fleksibel. Min time to market er hurtig eksekverbar og min prissætning er typisk lavere end konkurrenternes.

Kronbacks analyser – 3. generation af sin slags – installeres på kundens central, hvorefter den overvåger kvaliteten af signalerne i HFC- netværket og er i stand til ret præcist at identificerer de dele af nettet, der har frekvensforstyrrelser. Forstyrrelser opstår, når mange husstande deles om den samme frekvens og fx babyalarmer og anden elektronik slår ind på frekvensen.

 

Udviklingshus kontra in house udviklingsafdeling

Sammenligner Bo Kronback det tætte samarbejde med udviklingsingeniører i TekPartner med at have egen udviklingsafdeling, ser han klare fordele. Hans kvalitet og skalerbarhed giver virksomheden en stærk platform, hvor også hurtig indtræden på markedet er et væsentligt konkurrenceparameter. Efter ni års samarbejde med udviklingshuset er Bo Kronbacks gang i TekPartner lige så hjemlig, som havde han været blandt egne medarbejdere. – Vi arbejder inden for et felt med en høj videnskurve, hvor vi hele tiden skal være på forkant. Det handler om at motivere og opbygge relationer, forklarer Bo Kronback: - Præcis som hvis udviklingsafdelingen havde været in house.

- En af de ulemper, jeg kan få øje på ved min organisering er, at jeg ikke selv styrer ressourcerne til udviklingen. Det har bare aldrig været et problem, fordi TekPartner er fleksible og gode til at allokere ressourcer til opgaverne, når behovet opstår. Jeg opbygger ikke viden i min virksomhed ud over mig selv, men har til gengæld adgang til de bedste udviklingskompetencer i Danmark.

 

Kvalitet og høj skalerbarhed

Kronback Tracers sælger apparater i hele Europa. Virksomheden står over for et gennembrud i USA og har lovende tiltag i gang i bl.a. Israel. Bo Kronback er typisk i konkurrence mod store, amerikanske virksomheder, når der skal vælges en løsning til identificering af støjkilder i et kabelnet. Alligevel tæller kundeportefølje alt fra helt store koncerner som fx TDC og YouSee til ganske små operatører. Kronbacks prissætning er ofte lavere end konkurrenternes. Samtidig betyder den fleksible organisering, at han hurtigt kan vise en potentiel kunde, hvordan udstyret spiller sammen med virksomhedens eksisterende apparater.

Kronbacks apparater sælges i dag enten gennem forhandlere eller direkte til kunden.

- Min model for organisationen har vist sig at være værdifuld. Jeg har en høj kvalitet og en tilsvarende høj skalerbarhed. Min udfordring er, at jeg selv er flaskehalsen, fordi jeg står for al salget. En mulighed i fremtiden er, at jeg kobler mig på en større salgsorganisation, forklarer Bo Kronback.

 

 

 


Mød os på High Tech Summit

Hvor konkurrencedygtig skal din virksomhed være i fremtiden?

IoT, IIoT, Big Data og Industri 4.0 vil rykke markedsandele i fremtiden. Hvordan kan din virksomhed bruge fremtidens teknologier til at positionere sig positivt – og samtidig sikre sine data, når cloudbaserede løsninger rulles ud?

Kig forbi TekPartner på HIGH TECH SUMMIT stand nr. 55 og hør, hvordan vi arbejder med udviklingsprojekter inden for bl.a. robotindustrien, i forskningsmiljøer, inden for højhastighedselektronik og energieffektive, medicotekniske designs. Der er fri entré.


TekPartner klar med en ny strategisk satsning

TekPartner oplever vækst. Virksomheden er for tredje år i træk kåret til Børsen Gazelle. Samtidig har den stadig stigende efterspørgsel på  komplekse udviklingsprojekter i virksomheden ført til en ny strategisk satsning: Fremover tilbyder TekPartner sine kunder global adgang til viden, teknologi og ekspertise. Formålet er at bidrage positivt til kundernes produktivitet og konkurrenceevne. 

TekPartner har gennem det seneste halve år arbejdet målrettet på en strategisk satsning, der skal tilføje værdi til virksomhedens kunder. Gennem global outsourcing får kunden adgang til teknologier, der ikke er tilstrækkelig erfaring med eller kompetence til at løse i Danmark.

Ifølge Zoran Velkoski, der er partner i virksomheden, skal Global Development Services bane vejen for, at danske virksomheder kan udnytte ekspertise globalt til at positionere sig stærkere. Global Development Services ligger i naturlig forlængelse af TekPartners eksisterende satsning på samarbejder i Østeuropa, som allerede skaber vækst for flere af virksomhedens danske kunder.

Den strategiske satsning er motiveret i en stigende efterspørgsel på udviklingsopgaver, der forudsætter særlige kompetencer, som ikke er tilstede herhjemme. Eksempelvis udfører TekPartner lige nu et projekt for en dansk virksomhed med høje tekniske krav til udviklingen af mikroprocessorer til audio. En opgave, som løses hos en canadisk virksomhed, der er blandt verdens førende inden for feltet.

TekPartner har allerede en omfattende erfaring med at løse udviklingsopgaver i udlandet for sine danske kunder. Samarbejdsmodellen for den nye strategiske satsning er identisk med den, virksomheden med stor succes har kørt siden 2009 i relation til østeuropæiske partnerskaber: En kombination af tæt projektstyring, hvor TekPartner stiller en dansk projektleder til rådighed for kunden under hele projektperioden, samt et solidt kendskab til både partner og arbejdskultur. Hermed kan danske virksomheder få løst avancerede udviklingsprojekter globalt samtidig med, at de under hele projektperioden handler med et dansk selskab under danske normer.

- Med Global Development Services giver vi vores danske kunder adgang til et endnu bredere spektrum af teknologi, viden og ekspertise. Det styrker deres konkurrenceevne, og bidrager positivt til deres vækstmål. I nogle tilfælde oplever vores kunder endda også en økonomisk gevinst på op mod 50% af den samlede udviklingsomkostning sammenlignet med danske priser, udtaler Zoran Velkoski.


IT Messe 2015 Horsens

Danmarks største  IT Messe for erhvervslivet i Horsens 22 og 23 april.

Årets tema er Big Data og smarte løsninger.

Du kan opleve Adm Direktør for TekPartner, Kurt Godsk fortælle om TekPartners IoT Løsning Torsdag den 23 april kl 13.00 på stor scene

Se programmer her http://itmesse.dk/f/programmet/invitation-it-messe-2015-andre.pdf

Hvad er Internet of Things (IoT)

-        Giver det nye forretningsmæssige muligheder ?

-        Hvad tilbyder TekPartners platform ?

Du kan læse mere om IT Messen http://itmesse.dk/


Goertzel filtre til super narrow zoom FFT.

Casestory:

En TekPartner kunde ønsker lave støj analyse på en enkelt tone i et bredt frekvensområde fra DC til 125MHz. Detekteringen skal være med 1kHz opløsning, med en 14-bit ADC med 125MSPS der genererer data.

Kun 16 inddelinger omkring detekteringsfrekvensen - hver 1kHz - var ønsket. Derfor blev et array af Gørtzel filtre valgt til opgaven og resultatet var ganske tilfredsstillende.

  • Tonens center-frekvens klart detektérbar
  • Minimal egenstøj
  • Hurtig skalérbar arkitektur

Herunder ses en 19,019MHz tone ved 80dBuV som input til Gørtzel-filtrene med samme detekteringscenter. Input-samples behøver ikke buffer idet de processeres med det samme. Derfor er det ikke nødvendigt med RAM i løsningen.

graf

Løsningen kan også nemt ændres til andre inddelinger hvis f.eks. der mangles FPGA-ressourcer. Ethvert antal inddelinger kan nemt opnås og nedsættes til f.eks. 5 eller 6. Ligesom Zoom-FFT kan center-detekteringsfrekvensen ligeledes nemt ændres.


FPGA som MCU i hasteprojekt med uafklarede specifikationer ved projektstart

Hvad gør man, når man får en design-opgave med en specifikation, der mest består af lidt mundtlig inspiration, sætter sig for at imødekomme at konstruere og teste et system fra scratch, der i løbet af få uger skal pakkes i en kasse og derefter være fuldt fungerende på den anden side af jorden?

Det hjælper at have en projekt-model, som med det samme får det fornødne arbejdsflow på skinner og får taget hånd om de centrale krav. Man vælger at genbruge stumper fra en eksisterende, moderne FPGA-platform. Dernæst opbygger man i parallel en række systemer ovenpå, som til sidst skal kunne interface med hinanden

-        Kurt Godsk laver det software fundament, der kan løfte tingene i en real-tids applikation og både indeholder fornøden infor til kundens GUI samt i en flydende overgang mellem software og FPGA på micro-sekunds niveau,

-        Peter Grønning bygger en ny hardware, der både er fleksibel og kan håndtere kravene til robusthed, termisk design fra de store pulserende strømme, men også interfaces til en række optiske systemer

-        FPGA udviklerne, Thomas Stage Jørgensen og Edgar Lakis, var klar til at implementere alt det særlige i FPGA'en, lige fra embedded microcontroller med DDR-interface, hardware acceleration, til styring af IO-funktioner.

Og så huskede vi selvfølgelig, at hele systemet skulle kunne udføre overvågning og en 'remote-update', dersom kravene skulle ændre sig undervejs.

Og heldigvis: stepper-motor-styring, power-switching, interfaces osv. har altsammen syntes at fungere fra starten. TekPartner var selvfølgelig blot stolte af vores egen implementering af det, man vel kan betegne som agil udvikling - og vilje til at få enderne til at nå sammen, selv ud på de små timer.

PS. Der er mange steder hvor vi absolut ville vælge en helt almindelig MCU, men i dette agile projekt var FPGA'en det rette og eneste mulige MCU valg …


TekPartner konsulentforretning i vækst og med øget fokus

Som en naturlig effekt af øget fremgang på jobmarkedet, mærker TekPartner en stigende interesse i samarbejde på konsulent forretningen - både hos kunder og freelance-konsulenter.  En stigende interesse som naturligt nok også mærkes i TekPartners aktiviteter indenfor udviklings projekter og Offshore Development Service (ODS). Konsulent salgschef Per Timo Kragh oplever, at kunders "sence of urgency" bevirker en meget høj præcision i specificeringen af ressource- og kompetencebehov, hvilket giver os de ønskede udfordringer som teknologipartner. Vi er meget beviste om, at vi hele tiden skal være "One step ahead". Derfor er vi konstant på jagt efter de rette kompetencer, hvilket selvfølgelig også har medført en øget tilgang af nye dygtige konsulenter.

Står du med behov for kompetencer er du altid velkommen til at kontakte vores konsulentafdeling. Vi hjælper også gerne, hvis I søger en ny fastansat medarbejder.

Konsulent bulletin.

Her en lille oversigt over et par super dygtige konsulenter, der netop har afsluttet opgaver og derfor er klar til nye udfordringer:

Skarp og erfaren Embedded SW & Linux håndværker - TP7096
Konsulent med en stærk baggrund indenfor embedded software til kritiske komponenter og core system features. Konsulentens speciale er Linux generelt - fra kerne drivers til applikationer i Linux miljø. Konsulenten har endvidere udviklet udgaver af DHCP og FTP til meget specielle formål og besidder generelt stor viden om IP baserede netværk og IP baserede protokoller.
Konsulenten behersker flere roller indenfor udvikling af embeddede systemer, lige fra programmør med overblikket over tekniske detaljer til den tekniske koordinator, der sikrer at alle features er implementeret, testet og dokumenteret ud fra en overordnet plan.

FPGA specialist - blandt de bedste i Danmark - TP6011
VHDL design i FPGA  - specialist på Xilinx ZynQ og implementering af højhastigheds designs samt embedded processorer.

Erfaren senior HW udvikler med focus på High speed, RF og FPGA - TP6002
Konsulenten er specialist indenfor high-speed processor og FPGA systemer med speciel fokus på interfaces og kommunikation.
Meget erfaren indenfor FPGA/CPLD, Bluetooth, LAN, EMC compliant design, kost optimering og komponent valg.

Stærk Senior Project Manager harsh environment Marine & Wind  - TP1035
Senior Projektleder med mere end 25 års erfaring i både nationale og international organisationer. Fokus har været på R&D, Projektledelse, Forretningsudvikling og Produktionsledelse.
Konsulentens arbejdserfaringer ligger indenfor vind turbiner, skibsmotorer, komplicerede mekaniske konstruktioner, elektronik og dokumentation.

Erfaren analog og digital HW konsulent og Testspecialist, harsh environment  - TP9005
Konsulenten har stor erfaring med såvel test som udvikling af hardware. Hardware skal her forstås bredt og omfatter systemer omkring high-power convertere ned til board-level test af high-speed kommunikation. Og disciplinen test omfatter for denne konsulent alt fra EMC målinger til Factory Acceptance Test med tilhørende udførelse, overdragelse og udarbejdelse af rapportering. Konsulenten har en baggrund med lang tid indenfor radar med fokus på især luft og rumfart, men har herudover også arbejdet i længere tid indenfor vindmølle, marine, militær-industrien og løst opgaver hos flere konsulentkunder. Konsulenten besidder mange tekniske kompetencer, der støtter op om en meget stærk profil, herunder indenfor standarder, software, simulering, logik-design, mv.

Skriv eller ring til Per Timo Kragh, hvis du har interesse i én af disse konsulenter - eller et helt andet specifikt behov.

ptk@tekpartner.dk Mobil: +45 29 605 405


IoT platform.

IoT platform introduceres af TekPartner og Seavus.

TekPartner og Seavus har sammen udviklet en IoT platform baseret på HTLM5 som gør, at man med få og enkle midler kan få glæde af IoT principperne til embeddede applikationer, hvor fjerntilgang er et krav. TekPartner har haft hovedfokus på apparatudvikling. 

TekPartner har i samarbejdet haft hovedfokus på apparatudvikling samt udvikling af tilsluttet udstyr, mens Seavus, som er en af TekPartners stærke Offshore samarbejdspartnere, har i dette projekt stået for udvikling af Cloud serverløsning samt brugerflader til Smartphones, Tablet og PC'er.

Illustrationen herunder viser konceptet for TekPartners og Seavus' standard IoT løsning.

Iot

IoT løsningen (TSIT) består af forskellige kundetilpasbare komponenter:

  • Område netværket (lokation / Site / …) baseret på
    • Bluetooth Low Energy (BLE) System on Chip SoC), modul eller en helt sammenbygget løsning
    • WiFi System on Chip (SoC), modul eller en helt sammenbygget løsning
    • Ethernet
    • Område gateway til Internettet (når nødvendig) bestående af
      • Bluetooth Low Energy (BLE) masternode
      • Internetadgang vha. enten
      • Ethernet til switch forbundet til Internet router
      • WiFi til WiFi Acces Point forbundet til Internet router
      • GSM forbundet direkte til GSM datanettet.
      • Web brugerflade til PC, Tablet og Smartphone. HTML5 brugerflade til monitorering og betjening/styring af de lokale enheder.
      • Cloud Server Applikation
      • Cloud Server Hosting løsning

Den lokale Internetadgang fra kundens eget udstyr kan f.eks. være via UART til f.eks. et BLE Modul der kommunikerer med den lokale Gateway. BLE Modulet indeholder uplink-softwaren samt kommunikationssoftware mod det lokale udstyr. Selve BLE Chippen kan også være monteret direkte på enhedens printkort eller det kan ligefrem udgøre enhedens eneste CPU til udførsel af enhedens arbejde (f.eks. ARM Cortex M0 eller M3).

Kundens udstyr kan også være direkte forbundet til et WiFi kredsløb (SoC mv. eller Modul) eller WiFi kredsløbet kan udgøre systemets eneste CPU (f.eks. ARM Cortex M4).

iot2 iot3

Område gateway'en, som bygger bro mellem de lokale enheder og Cloud Serveren, kan f.eks. bestå af en BLE, ZigBee, Z-Wave og/eller lignende masternode(r) samt f.eks. en WiFi forbindelse til et lokalt WiFi Access punkt der er forbundet til internettet. Et meget lille kompakt kredsløb, som kan være en standalone løsning, eller som kan være direkte indbygget i et af de lokale apparater. Gatewayen selv kan sagtens foretage andre opgaver end IoT delen!

Kommunikationssoftwaren, som benyttes mellem enhederne og som mellem Gateway og Cloud server beskyttes og tilrettes til hver enkelt kundes anvendelse, dvs. selv om de benytter samme grundlæggende kommunikationssystem kan de ikke kommunikere med hinanden - med mindre kunderne ønsker at dette skal kunne ske. Denne standardisering af principperne for disse protokoller gør netop systemet simpelt og billigt for den enkelte anvender af TSIT konceptet.

Det Web baserede Brugerinterface er HTML5 baseret. Dette er en af de seneste metodikker til at lave både almindelig web løsninger til PC'ere samt Smartphone venlige løsninger. Herved opnår man, at der kun skal vedligeholdes én brugerflade uanset om det er til PC, Tablet eller Smartphone. Om det er til Windows, Android eller iOS. Dette forenkler etablering og vedligehold af brugerfladerne betragteligt og gør det en hel del lettere, end med forskellige Apps til de forskellige platforme og distributionskanaler, programmeringssprog og frameworks til Windows, Mac og Linux m.fl.

 


TekPartner udfører løsningsprojekt for fynsk kunde

TekPartner tilbyder, som en del af "Projekt" forretningsområdet, at stå for hele projektforløbet fra idé til levering af det færdige produkt. Samarbejdsformen kaldes "Løsning" og gør det muligt for slutkunden udelukkende at fokusere på salget af produktet.

Ved denne type samarbejde står TekPartner for den fulde kravspecifikation, udvikling, typegodkendelse, produktion og eventuelle RMA procedurer. Hele processen styres af TekPartner med en kombination af egne ressourcer og underleverandører. TekPartner har f.eks. ikke egne produktionsfaciliteter. Valget af underleverandører sker i tæt samarbejde med kunden.

Denne samarbejdsform er blandt andet i gang med en fynsk kunde, som med denne model ikke behøver allokere ressourcer og omkostninger til produktudvikling og produktionsstyring. Alle omkostninger bliver dermed gjort variable og kan nemt afskrives over produktets levetid. Selskabet har ikke de store erfaringer med egen produktudvikling, men til gengæld stor salgs viden omkring det marked de henvender sig til. Samarbejdet med TekPartner sikrer, at de kan fortsætte med at fokusere på salg og ikke skal bruge tid på produktudvikling og produktion.

TekPartner oplever en større interesse for denne samarbejdsform, specielt til den markedsdrevne slutkunde. Den passer godt ind i TekPartners 3 forretningsområder: Konsulent, Projekt og ODS. Et løsningssamarbejde kan nemlig ofte få behov for ressourcer fra alle 3 forretningsområder.