TekPartner er opkøbt af finske Etteplan

Pressemeddelelse fra Etteplan 7. januar 2021 kl. 13.00

Etteplan træder ind på det danske marked og opkøber softwarevirksomheden TekPartner

Etteplan udvider forretningerne i Norden og åbner i et nyt land, Danmark, ved at opkøbe TekPartner, en ingeniør- og It-virksomhed, som er specialiseret inden for udvikling af elektronik og software. TekPartner, der er grundlagt i 2009, spænder over udvikling af alle kernediscipliner inden for embedded software, intelligent elektronik, FPGA (Field Programmable Gate Array), produktunderstøttende IT-løsninger og IoT (Internet of Things). I 2019 lå TekPartners omsætning på ca. DKK 60 millioner.

TekPartner leverer  ydelser gennem en kombination af virksomhedens eget team på 19 højt kvalificerede udviklingsingeniører, et stort netværk af internationale projektpartnere samt mere end 30 freelancere, som arbejder i Danmark. På baggrund af den brede vifte af kompetencer i dette setup betragtes TekPartner som den foretrukne one stop-partner inden for produktudvikling - , med erfaring fra flere hundrede projekter for mere end 200 kunder. TekPartner har pt. kontorer i Herlev og Odense.

"TekPartner er en fantastisk tilføjelse til Etteplan, og jeg byder TekPartners medarbejdere og partnere varmt velkommen som en del af Etteplan-koncernen. Ekspansion til Danmark med TekPartners partnerunderstøttede forretningsmodel åbner op for nye vækstmuligheder for Etteplan. Som en del af en stor, international virksomhed får TekPartner øgede muligheder for at betjene sine kunder inden for en bredere portefølje. Vi begynder samarbejdet omkring software og embedded løsninger, og senere vil vi også udvide til automationsydelser og teknisk dokumentation”, siger Juha Näkki, administrerende direktør og CEO for Etteplan.

”Etteplans kompetencer indenfor software og apparatudvikling samt det vidtspændende tilbud indenfor yderligere serviceydelser vil - i kombination med vores erfaring inden for globale udviklingsydelser - udgøre en unik kombination. Opkøbet vil åbne for nye muligheder for vækst og udvidelse af vores fremtidige forretninger som en del af en stor, international virksomhed. Vi får en fantastisk fremtid sammen", siger Kurt Godsk, direktør hos TekPartner.

Flere oplysninger:
Juha Näkki, administrerende direktør og CEO, Etteplan, tlf.: +358 10 307 2077
Outi Torniainen, SVP for marketing og kommunikation, Etteplan, tlf.: +358 10 307 3302
Kurt Godsk, direktør, TekPartner tlf.: +45 2168 5890

Kort om Etteplan
Etteplan leverer løsninger til industrielt udstyr og anlægstekniksoftware og  embedded løsninger, samt løsninger inden for teknisk dokumentation til verdens førende virksomheder inden for fremstillingsindustrien. Vores tjenester er målrettet til at forbedre konkurrencedygtigheden i vores kunders produkter, tjenesteydelser og udviklingsprocesser igennem produktets livscyklus. Resultaterne af Etteplans innovative udvikling kan ses i adskillige industrielle løsninger og hverdagsprodukter.

I 2019 havde Etteplan en omsætning på ca. EUR 263 millioner. Virksomheden har i øjeblikket over 3.400 medarbejder i Finland, Sverige, Holland, Tyskland, Polen, Danmark og Kina. Etteplans aktier er noteret på Nasdaq Helsinki


Remote udvikling - Er I klar til at udnytte mulighederne?

TekPartner har arbejdet med nearshoring i mere end 10 år. Vi arbejder inden for (næsten) alle teknologier og industrier i tæt samarbejde med dygtige udviklere i det meste af Europa. Vi har bl.a. kompetente HW/SW og It-udviklere, der effektivt og med kort varsel er klar til at flytte dit projekt ”end-to-end” eller bistå med specifikke kompetencer, hvor din virksomhed enten mangler ressourcer eller bevæger sig inden for nye teknologier.

Med dansk projektstyring giver det din virksomhed samme sikkerhed, som hvis udviklerne havde siddet i Ribe, København eller en hvilken som helst anden dansk by.

Bliv klogere på TekPartners outsourcing og nearshore-koncept nedenfor, hvor du også får indspark fra en af vores kunder, som har erfaring med at placere udviklingen eksternt. Kontakt os, hvis vil høre mere.

 

Lars Bo Wassini, Digital Solution Architech, Micro Matic:

"Remote udvikling tilfører os kompetencer, som vi ikke ville kunne finde rundt om hjørnet. Over de seneste tre år har vi kørt et udviklingsprojekt, hvor vi i perioder har haft 20 udviklere siddende fortrinsvis i Makedonien, men også i Spanien og Danmark. At vi ikke er begrænset af geografi, giver os adgang til præcis de spidskompetencer, vi skal bruge

Remote har skabt agilitet. Da vi på et tidspunkt skulle wrappe op fra fem til 15 konsulenter, kunne vi gøre det lynhurtigt, fordi TekPartners nearshore partner har adgang til 800 udviklere inhouse. TekPartner har været dygtige til at finde folk med præcis de kompetencer, vi har efterspurgt. De er vores bindeled til udviklingskonsulenterne og varetager den overordnede projektledelse, så alle dele hænger sammen. Vi har ikke selv brugt ressourcer på oplæring, personalepleje, ansættelsessamtaler, sygefravær, mv.

Under Coronaen har mange virksomheder opdaget fordelene ved remote. Fx besparelserne på transport, optakt til møder mv. Der er selvfølgelig også ulemper, fx er det sværere at vide, om en opgave er 100% forstået, når man ikke kan se hinanden i øjnene. Jeg vil dog til enhver tid foretrække at arbejde remote for at få fordel af de kompetencer, det giver adgang til. Jeg kommer ikke til at gå tilbage til den gamle måde at køre udviklingsprojekter. Det har jeg for mange uheldige erfaringer med.

Vil man afprøve remote udvikling, skal man vælge en samarbejdspartner, der har erfaring med denne måde at arbejde på. Mange firmaer har et begrænset antal udviklere i huset, som de går ud med. Mangler de kompetencer inden for et specifikt område, prøver de måske alligevel, og så er det ikke altid, at det lykkes. TekPartner går den anden vej og siger: Vi har ikke nødvendigvis de kompetencer, I skal bruge, men vi kan finde dem. Det har været en rigtig stor fordel ved TekPartner, at de har fleksibiliteten til at søge bredt for at finde de rette kompetencer til opgaven".

 

Outsourcing og nearshoring: 


Datasikkerheden styrkes med ny IoT Reference Platform

Datasikkerhed, rentabilitet og optimal time to market er nøgleord i TekPartners nyudviklede skuffeløsning: IoT Reference Platformen ligger klar til virksomheder, som ønsker hurtig integration af IoT-løsninger til eksisterende enheder med henblik på at indsamle data, connecte til public services, mv.

Virksomheder, som vil styrke deres konkurrenceevne vha. IoT, kan i fremtiden tage et shortcut og på få uger være godt i gang med en ”efter bogen” og tilpasset IoT-løsning, som det normalt ville kræve mange arbejdstimer at udvikle. Sådan lyder tilbuddet fra TekPartner, der gennem det seneste år har arbejdet på at udvikle og vedligeholde konceptet, samt udvikle forskellige printkort (Thread, NB IoT mv.), som hurtigt og effektivt kan kobles på virksomheders udstyr og connecte til Cloud. IoT-factory benytter Open Source Software og Hardware, samarbejdspartneres standardprodukter og TekPartners egne fremstillede komponenter.

Datasikkerhedsanalyse

Med prototypen har TekPartner udnyttet sine IoT-erfaringer og opsamlet relevante IoT-teknologier til opbygning af den Heterogene IoT Reference Platform. Med en IoT-løsning får virksomheder bl.a. mulighed for at iagttage rå data, analysere og handle momentant på disse data og deres afledte resultater, hvilket giver enorme konkurrencefordele. Løsningen kan udvikles og tilpasses individuelle behov i virksomheden. Fordi udviklingstimerne allerede er lagt, vinder kunden alle fordele, herunder også ift. tests, fordi eventuelle børnesygdomme er fundet og rettet i tidligere versioner. Næste skridt bliver bl.a. at integrere LoRaWAN og Bluetooth Low Energy erfaringer i IoT-Factory. Reference Platformen giver virksomheder mulighed for at få et grundigt hands-on indtryk af forskellige IoT-teknologiers muligheder samt adgang til hurtige tests/verifikationer, før et ”rigtigt” projekt etableres. 

Brug datasikkerhedsanalyse
TekPartner ser løbende systemer og produkter, som er pivåbne eller er overbeskyttede. Begge dele beror typisk på en manglende datasikkerhedsanalyse. Ved datakommunikation er der almindeligvis tre sikkerhedsmæssige forhold, der som minimum bør overvejes og evt. dæmmes op mod:

Jamming – er det muligt og et problem, hvis data i perioder ødelægges af andre systemer og ikke når frem?
Aflytning – er det muligt og et problem, hvis andre lytter med på de data, I sender/modtager?
Identitet – er det muligt og et problem, hvis en fremmed enhed kan give sig ud for jeres eget udstyr og kommunikere med? Vil man gardere sig mod ovenstående, er svarene typisk:

Jamming: Benyt sikre og/eller lukkede netværk/forbindelser, fx GSM og LAN. Hvis det ikke er muligt, er man nødt til at designe løsningen, så den ”lider” mindst muligt under et angreb...
Aflytning: Benyt mere eller mindre kompleks kodning (kryptering). TLS (Transport Layer Security) er en af de gode løsninger.
Identitet: Benyt fx autorisation (authentication) eller ring tilbage (dial back). TLS kombineret med server certificat og individuelle client certifikater er her en god løsning.

Systemsikkerhed tæller
Er det muligt og et problem, hvis fjendtligsindede opdaterer enhederne med fjendtlig software/firmware, som efterfølgende tilsyneladende agerer rigtigt? I så fald er det specifikt processen omkring softwareopdatering (DFU, Device Firmware Update) som ofte foregår over IoT netværket (OTA, Over The Air), der skal analyseres og sættes ind overfor. 

OTA kanalen kan fx beskyttes med TLS. Det kan være en særlig sikkerheds IC, som sammen med certifikater fra en troværdig (trusted) server skal benyttes. Ikke en simpel proces, men desværre nødvendig, når dette er et problem, man vil modvirke. Moderne PC’er o.l. benytter denne teknologi, men for mindre/små embeddede løsninger er det måske en noget kompleks tilføjelse!?

Nogle vælger at udelade OTA DFU, og i stedet give mulighed for DFU lokalt på enhederne af servicemedarbejder og/eller kunder. Med mindre værktøjer er sikrede, kan det imidlertid ikke generelt anbefales, da en hacker kan antages at have adgang til avancerede analyse- og programmeringsværktøjer.

Kontakt os på tlf. 7020 3470 for at høre mere om mulighederne for din virksomhed - eller tjek vores nye site www.IoT-factory.dk


 Find 5 fejl – måske kun én

Zynq TekPartner

... og i virkeligheden er det slet ikke nogen fejl

Listen af Zynq boards, som TekPartner råder over som hardware IP, vokser stadig. Vi har nu udvidet porteføljen nedad, således at vores XC7Z020-2CLG484 har fået følgeskab af en XC7Z010-2CLG400. Resten er (næsten) uændret, og det betyder, at boot-memory, DDR3L, Flash er uændret. Der sidder stadig en USB-2, men ellers er IP’en skrællet for alle perifere enheder; power supply kan programmeres og dermed tilpasses den konkrete anvendelse. Alle overskydende IO’er er routet ud til periferien og kan let bringes i anvendelse efter jeres behov.

TekPartner stiller denne IP til rådighed for vore kunder som et design udgangspunkt, således at I kan komme hurtigt i gang. Så hvis I designer hos os, er den en gratis omgang.

Om ganske kort tid planlægges der at være en RFSoC i samme serie. Kontakt vores salgsteam på 7020 3470, hvis du vil høre mere.


IoT Reference Platform giver optimal time to market

For øget rentabilitet og optimal time to market tilbyder TekPartner nu en skuffeløsning til virksomheder, som ønsker hurtig integration af IoT-løsninger til eksisterende enheder med henblik på at indsamle data, connecte til public services, mv.

Virksomheder, som ønsker at styrke deres konkurrenceevne vha. IoT, kan i fremtiden tage et shortcut og inden for få uger være godt i gang med en gennemtestet og tilpasset IoT-løsning, som det normalt ville kræve op mod 1000 arbejdstimer at udvikle. Sådan lyder tilbuddet fra TekPartner, der gennem det seneste år har arbejdet på at udvikle en prototype af et printkort (MB/MT, mv.), som hurtigt og effektivt kan kobles på virksomheders udstyr og connecte til Cloud ved brug af bl.a. Open Source Software og Hardware, samarbejdspartners standardprodukter og TekPartners egne fremstillede komponenter. Med prototypen har TekPartner udnyttet sine IoT-erfaringer og opsamlet relevante, interessante IoT-teknologier til opbygning af den Heterogene IoT Reference Platform.

Med en IoT-løsning får virksomheder bl.a. mulighed for at iagttage rå data, analysere og handle momentant på disse data og deres afledte resultater, hvilket giver enorme konkurrencefordele. - Og det er bare et spørgsmål om at komme i gang med en gennemtestet løsning, der kan udvikles og tilpasses individuelle behov i virksomheden, lyder det fra TekPartner. Udviklingstimerne er nemlig allerede lagt, så kunden vinder alle fordele, herunder også ift. tests, fordi eventuelle børnesygdomme er fundet og tilrettet i tidligere versioner. Printkortet kan lige nu bruges både til Linux og Windows-systemer og kan integreres til en række øvrigt udstyr. Næste skridt bliver at integrere LoRaWAN og Bluetooth Low Energy erfaringer i IoT-Factory. Reference Platformen giver virksomheder mulighed for at få et grundigt hands-on indtryk af forskellige IoT-teknologiers muligheder samt adgang til hurtige tests/verifikationer før et ”rigtigt” projekt etableres. 

Kontakt TekPartner på tlf. 7020 3470 for at høre mere om mulighederne for din virksomhed - eller tjek vores nye site IoT-factory.dk for yderligere information. 


Christian er HW udvikler og tidl. embedded udvikler fra Harvard

powerelectronics

På TekPartners kontor i Odense sidder Christian Ahler og udvikler embeddede løsninger for en række spændende virksomheder. Bl.a. for FKI Fast Food Teknik, der har gennemgået en digitalisering af flere produktserier fra idé til test og produktgodkendelse. Og for Anchor Lab Copenhagen, der udvikler avanceret udstyr til realtids skibsovervågning og dokumentation. Udviklingsområderne spænder fra startups med behov for at trække på ekstern erfaring, til virksomheder, der allerede har digitalisering og elektronik om bord, men ser fordele i at tilføre ekstra ressourcer, frem til store industrikunder, som afleverer en specifikation og efterspørger en dato for det færdige produkt.

Christian er svagstrøms elektronikingeniør fra Odense Teknikum i 2006 – med en overbyggende kandidatgrad fra DTU med specialisering inden for højfrekvensteknik. Allerede under sin studietid har han arbejdet for startup- virksomheder inden for chipudvikling og sensorteknik. Hvad de færreste ved er, at Chistian også har været headhuntet til Harvard Universtity som embedded udvikler inden for bioinspirerede robotter med fokus på elektronik, software og mekanik. Han sad i flyet til Boston få timer efter, han havde forsvaret sit speciale. Før Christian landede hos TekPartner i foråret 2019, har han bl.a. udviklet power- og embedded elektronik hos LINAK A/S og været udvikler og systemarkitekt hos OnRobot.


Ekspert: Sådan undgår du at løbe panden mod IoT-muren

Mange IoT-projekter forliser, fordi virksomhederne mangler teknisk ekspertise. Hvornår skal man for eksempel vælge Bluetooth, mesh eller LAN-netværk? Og hvornår er det en fordel at indhente eksperthjælp for at øge effektiviteten og sikre time to market? 

Virksomheder har for alvor fået øje på potentialet i IoT. Muligheden for at indsamle data om alt fra forbrugeradfærd til industrimaskiners drift er en uvurderlig kilde til viden og realtidsoptimering, og de, der lykkes med deres IoT-strategi, står til at høste betydelige konkurrencefordele. En del virksomheder står allerede i en situation, hvor de mister markedsandele, fordi de har vanskeligt ved fx at estimere processer og behovet for service.

Overgangen til IoT involverer komplekse valg inden for alt fra den optimale transmissionsteknologi og dataplatform til valg af, hvorvidt systemet fx skal styres af en linuxbaseret on-chip løsning med application-specific-integrated circuits(ASIC) eller field-programmable gate arrays(FPGA). Når virksomheder kaster sig ud i IoT-eventyret uden de nødvendige forudsætninger, udebliver succesen ikke overraskende. Det viser en undersøgelse, som Cisco har foretaget.Her blev 1.845 forretnings- og it-beslutningstagere spurgt om deres IoT-initiativer. Kun i 26% af tilfældene var resultaterne succesfulde.

60% svarede desuden, at IoT-initiativerne så gode ud på papiret, men at de viste sig at være mere komplekse end forventet.

Det overrasker ikke Kurt Godsk, som er medstifter og direktør i TekPartner, der hjælper virksomheder inden for bl.a. IoT og Industri 4.0.

”Der er rigtig mange faldgruber, når det gælder IoT, ikke mindst fordi der er en lang række forskellige teknologier at vælge imellem. Det går ofte galt, fordi man mangler forståelse for teknologien og dermed kommer skævt i gang,” siger han. Men den helt store synder er, hvis man ikke har en nogenlunde klar strategi omkring, hvad man rent faktisk vil opnå med IoT.

 

Tre forskellige arketyper

Valget af IoT-teknologi afhænger først og fremmest af, i hvilke produkter og med hvilket formål, teknologien skal anvendes.

”IoT kan være en teknologibærende egenskab i et nyere produkt, dvs. det, produktet handler om. I disse digitaliseringstider er IoT dog ofte en tillægs-teknologi, der kan skabe ny værdi for et produkt samt tilføre egenskaber som gør, at produktet har nye, både direkte og indirekte, fordele for køberen/brugeren. Det giver producenten en kærkommen konkurrencefordel”, forklarer Kurt Godsk.

”Det er ofte en fordel at skelne mellem forskellige arketypiske kategorier inden for IoT, som adskiller sig ved de teknologier, de bruger. Vi ser tre arketyper: Consumer IoT, Commercial IoT og Industrial IoT,” forklarer Kurt Godsk.Consumer IoT er den slags IoT, man stifter bekendtskab med i sin hverdag. Det kunne være et pulsur eller en elkedel.

Commercial IoT dækker over løsninger, som virksomheder bygger ind i deres produkter, for at de skal kunne løse bestemte opgaver. Eksempelvis intelligente gadelamper.Endelig dækker Industrial IoT over løsninger, som har til formål at optimere industriel produktion.

IoT består grundlæggende af sensorer, som kommunikerer til en gateway, men de tre arketyper adskiller sig fra hinanden på nogle meget vigtige punkter.Derfor bør virksomheder først og fremmest gøre sig klart, hvilket segment de befinder sig i. Det er første skridt til succes, og det giver efterfølgende nogle indikationer af, hvilken vej man skal gå, uddyber Kurt Godsk.

 

Vælg kommunikationsteknologi med omhu

Et af de helt centrale og omdiskuterede spørgsmål er, hvilken kommunikationsteknologi, man skal vælge til at formidle data fra sensor til gateway.

Bluetooth Low Energy, BLE, er en af de mest udbredte på forbrugerområdet, da de fleste mobiltelefoner understøtter teknologien. Men det er grundliggende en punkt-til-punkt teknologi, som er sårbar overfor forbigående forstyrrelser, og det gør teknologien mindre nyttig i kommercielle sammenhænge.

”Når vi rådgiver virksomheder på det kommercielle marked, anbefaler vi næsten altid, at man vælger mesh netværk, da det dels kan øge lokalnettets rækkevidden, men navnlig forbedrer dækningen og dermed bedre modstår den forbigående forstyrrelse, ved enheders evnen til at tale gennem hinanden,” uddyber Kurt Godsk.

”Skulle en af mesh kommunikationsvejene dø, betyder det ikke, at hele netværket falder sammen. I et mesh netværk finder enhederne en alternativ enhed at kommunikere igennem – når der ellers er etableret en ordentlig dækning ved installationen.”

Vælger man Internet båret kommunikation, skal man være opmærksom på, at Internettet ikke er 100% stabil til alle tider. Derfor bør man overveje en gateway med edge computing, så missionskritiske funktioner stadig kan køre videre, hvis internettet går ned.

Et trådløst netværk er ofte for ustabil en løsning i industrielle sammenhænge, så her anbefaler Kurt Godsk, at man vælger en trådet forbindelse og benytter faste forbindelser.

 

Rådfør dig med uvildige eksperter

Valget af kommunikationsteknologi er imidlertid blot et af mange vigtige overvejelser, man som virksomhed må gøre sig, hvis man skal lykkes med IoT. Derfor kan det være en god idé at rådføre sig med eksperter på området, før man kaster sig ud i større projekter. Hermed kan man sikre sig, at man kommer effektivt i gang og grundlæggende baserer sig på de rette løsninger. Det gælder særligt for virksomheder, hvis produkter ikke er naturligt forbundne løsninger, men hvor IoT er en tillægsteknologi.

”IoT behøver ikke at være svært, men mange virksomheder har ikke den fornødne tekniske kapacitet internt. Derfor er det næste altid en god idé at bruge eksperthjælp til at træffe de rigtige valg fra begyndelsen,” siger Kurt Godsk og fortsætter:

”Man bør rådføre sig hos teknologi-uafhængige eksperter, som tager virksomhedens parti frem for hos en bestemt teknologileverandør, som helt naturligt vil have en interesse i at sælge sit eget produkt. Hermed sikrer man sig bedst muligt mod dårlige teknologivalg og afledte fejlslagne projekter”.


Samarbejde mellem TekPartner og Kapacitet

Ved produktudvikling er valget af teknologier essentielt: Opgaven skal løses rentabelt, sikkert og med en hurtig time to market. Hos TekPartner har vi lagt vores årelange erfaring i et samarbejde med Kapacitet, så vi kan tilbyde en god og sikker integration af elektronik og mekanik. Har du brug for sparring på din produktudvikling, tilbyder vi bl.a. kick-off workshops, hvor du, sammen en af vores erfarne produktspecialister og med udgangspunkt i et idékatalog, får teknologisk sparring og rådgivning i forhold til bl.a. projektets koncept, kravspecifikationer, systemarkitektur, budget og tidsplan.

Læs mere i Aktuel Elektronik, hvor vores salgs- og Marketingdirektør, Johnny Jensen, udtaler sig om samarbejdet fra vores nye kontor i Forskerparken, Odense.


Hurtigt i gang med et Xilinx Zynq design?

Overvejer du at anvende en Zynq-processor til en opgave, så kontakt os og hør, om vores IP-er på hardware, software og FPGA kan bringe dig hurtigt og sikkert i mål.

Hos TekPartner har vi i de forgangne år lavet adskillige Xilinx Zynq projekter, både for så vidt angår Hardware-, FPGA- og Softwaredesign. Det har givet os et godt udgangspunkt til at udvikle designfiler, som indeholder de generiske ting i et Zynq-design. Disse er tænkt som et `kom hurtigt i gang’ design, der indeholder en stor del af de kredsløb, som næsten altid skal med i et projekt: Power supply, DDR-memory, Flash-memory og USB-interfaces. Foruden disse elementer alle pins ført ud til en linie, så alle tilovers værende signaler let kan forbindes til kundens logik.

Det første ”kom hurtigt i gang” design ligger for hardware delen som Altium filer, og indeholder den mindste Zynq, der kan konfigureres, nemlig en 225-pin Zynq 7007S, som tillige er markedets billigste.